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Coronavírus COVID-19

Tráfego de internet aumenta e sobrecarrega provedores de Internet

No final de janeiro, quando a China trancou algumas províncias para conter a disseminação do coronavírus, a velocidade média da internet no país diminuiu à medida que as pessoas que estavam presas no interior ficaram mais on-line e obstruíram as redes. Na província de Hubei, epicentro das infecções, a velocidade da banda larga móvel caiu mais da metade.

Em meados de fevereiro, quando o vírus atingiu a Itália, Alemanha e Espanha, a velocidade da internet nesses países também começou a se deteriorar.

E na semana passada, quando uma onda de pedidos de estadia em casa foi lançada nos Estados Unidos, o tempo médio necessário para baixar vídeos, e-mails e documentos aumentou à medida que as velocidades de banda larga diminuíram 4,9% em relação à semana anterior. A velocidade média de download caiu 38% em San Jose, Califórnia, e 24% em Nova York, de acordo com o Broadband Now, um site de pesquisa de banda larga para consumidores.

Quarentenas em todo o mundo tornaram as pessoas mais dependentes da internet para se comunicar, trabalhar, aprender e se divertir. Mas, como o uso do YouTube, Netflix, videoconferência Zoom, chamadas no Facebook e videogame subiu para novos patamares, o estresse na infraestrutura da Internet está começando a aparecer na Europa e nos Estados Unidos – e o tráfego provavelmente está longe do seu pico.

Para evitar problemas, reguladores europeus como Breton pressionaram empresas de streaming como Netflix e YouTube a reduzir o tamanho de seus arquivos de vídeo para que eles não ocupem tanta largura de banda. Nos Estados Unidos, os reguladores deram às operadoras de acesso sem fio mais espectro para aumentar a capacidade de suas redes.

Algumas empresas de tecnologia responderam à chamada para facilitar o tráfego da Internet. O YouTube, de propriedade do Google, disse nesta semana que reduziria a qualidade de seus vídeos de uma definição alta para padrão em todo o mundo. A Disney atrasou o início de seu serviço de streaming Disney Plus na França em duas semanas, e o Xbox da Microsoft pediu às empresas de jogos que introduzissem atualizações on-line e novos lançamentos apenas em determinados horários para evitar o congestionamento da rede.

“Realmente não sabemos por quanto tempo permaneceremos nesse modo”, disse Dave Temkin, vice-presidente de infraestrutura de redes e sistemas da Netflix, em um seminário on-line na quarta-feira sobre como o coronavírus poderia afetar a infraestrutura da Internet.

No Brasil, provedores de serviços de Internet empresarial como Plano Vivo Empresas, Claro Empresas, Tim Black vêm construindo suas redes há anos para responder ao aumento da demanda. Mas os funcionários da empresa disseram que nunca haviam visto um aumento repentino e repentino.

O crescimento que o setor esperava levar um ano está acontecendo ao longo de dias, disse Enrique Blanco, diretor de tecnologia da Telefónica, uma empresa espanhola de telecomunicações.

“Em apenas dois dias, aumentamos todo o tráfego planejado para 2020”, disse Blanco.

Na segunda-feira, o tráfego nas redes da AT&T aumentou 27% em relação ao mesmo dia do mês passado, e na semana passada a Verizon experimentou um aumento de 22% no tráfego de seu serviço de banda larga sem fio e fibra. As ligações por Wi-Fi dobraram em relação ao volume normal, disseram as operadoras.

Tanto tráfego e estresse nas redes da Internet diminuíram a velocidade de download de páginas e aplicativos, de acordo com Ookla.

“O congestionamento é maior”, disse Adriane Blum, porta-voz da Ookla. “Estamos todos em casa, e as atividades que estamos realizando neste período sem precedentes não são de baixa largura de banda, o que significa muita atividade em uma rede”.