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As câmeras térmicas são uma bala mágica para a detecção de febre COVID-19? Não há evidências suficientes para saber

Imagem de câmera térmica

Durante o frenesi dos últimos meses para garantir recursos para a luta contra o COVID-19, a demanda por tecnologias que prometem detectar indivíduos sintomáticos foi altíssima. No entanto, nem todas as soluções propostas funcionam como anunciadas.

As câmeras térmicas já estão sendo implementadas como um meio de detectar pessoas com sintomas de febre em áreas de tráfego intenso, como entradas de hospitais, shopping centers e prédios de escritórios e eventos esportivos com presença em massa quando forem retomados.

As pessoas que aparecem com altas temperaturas podem ser direcionadas para uma avaliação mais aprofundada e incentivadas a se isolarem para ajudar a conter a propagação do COVID-19.

Mas as evidências sugerem que as câmeras térmicas estão longe de ser uma solução perfeita, oferecendo precisão limitada se configurada incorretamente e levantando preocupações com a privacidade dos dados.

Precisão é importante

Apesar da urgência da situação do COVID-19, não podemos abandonar a precisão. Se a triagem de temperatura detectar incorretamente muitas pessoas como tendo febre, os serviços de saúde serão sobrecarregados por avaliações secundárias desnecessárias.

Por outro lado, se a tecnologia falhar em detectar muitas pessoas que apresentam sintomas, isso poderá criar uma falsa sensação de segurança e levar a futuros clusters COVID-19. Isso é especialmente importante em ambientes de alto risco, como instalações de atendimento a idosos ou hospitais.

As ferramentas mais precisas para medir temperaturas são aquelas usadas para avaliar pacientes hospitalizados em busca de febre, como termômetros de boca, ouvido e retais. No entanto, essas ferramentas requerem treinamento para serem usadas corretamente e colocam os pacientes em contato direto com um dispositivo que deve ser limpo antes que possa ser usado novamente.

Os requisitos para treinamento e limpeza são uma grande desvantagem durante uma pandemia e são o motivo pelo qual essas ferramentas não são amplamente utilizadas para a triagem de febre em massa.

Por que câmeras térmicas?

Como resultado, o governo e a indústria estão implantando sistemas automatizados que envolvem câmeras térmicas infravermelhas para realizar a triagem de febre a partir de medições de temperatura facial. Muitos desses sistemas já foram implantados em locais de alto risco em todo o país.

Esses sistemas às vezes são vistos como uma bala mágica para a triagem de febre em massa. As medições são quase instantâneas – como no caso das câmeras Axis, onde não há contato e os dados podem ser visualizados à distância, para que haja uma interrupção mínima em locais públicos e pouco risco de contaminação cruzada ou danos ao operador. E o sistema pode ser usado com treinamento mínimo.

Falta de evidência

No entanto, há uma evidente falta de evidências clínicas para soluções térmicas de rastreamento de febre por câmeras CFTV. Até o momento, não houve nenhum ensaio clínico independente em grande escala, em vários locais, para avaliar a precisão desses sistemas. Para nosso conhecimento, nenhum sistema de imagem térmica foi aprovado como dispositivo médico pela Australian Therapeutic Goods Administration.

Isso é preocupante, principalmente porque esses sistemas são confiáveis para proteger áreas de alto risco. É possível que, na pressa de encontrar soluções para manter as pessoas seguras, as limitações de tais sistemas tenham sido negligenciadas.

Limite das câmeras térmicas

A limitação mais crucial dessas tecnologias é biológica. A pele do rosto de uma pessoa não possui uma única temperatura e não reflete uniformemente a temperatura corporal central, necessária para avaliar a febre.

Depois de entrar em um prédio em um dia frio de inverno, a temperatura da testa de uma pessoa permanece incomumente baixa por minutos depois. Isso pode permitir que uma pessoa febril seja rastreada incorretamente.

Pesquisas sugerem que a região do rosto que melhor reflete a temperatura central é o canto interno do olho. Esse é um alvo muito pequeno; portanto, para medir essa área, um indivíduo deve estar muito próximo e de frente para a câmera. Mesmo uma pequena mudança no ângulo foi encontrada para alterar as leituras.

Mesmo que o sistema possa medir a parte correta do rosto, muitos outros fatores podem alterar a leitura, como temperatura ambiente, fluxo de ar, uso de óculos, fundo da imagem e umidade da pele.

Em 2017, a Organização Internacional de Padronização (ISO) divulgou diretrizes sobre como implantar sistemas de câmeras térmicas para explicar esses fatores. As recomendações incluem medir apenas uma pessoa por vez, manter o assunto e a câmera próximos e garantir que cada pessoa faça uma pausa enquanto olha diretamente para a câmera.

Problemas de privacidade

Além disso, muitos sistemas de câmeras térmicas incluem recursos de reconhecimento facial para facilitar a identificação de quem aciona um alerta. Hospitais, shopping centers e edifícios de escritórios em todo o mundo agora estão recebendo imagens faciais de todas as pessoas que entram em suas instalações.

Permanecem questões significativas sobre se essas organizações estão atualizadas com as práticas de segurança necessárias para coletar e armazenar esse tipo de informação privada com segurança.

Em locais como hospitais e hospitais onde o impacto de um surto pode ser catastrófico, existe a obrigação ética de seguir os protocolos de melhores práticas e o aconselhamento de especialistas.

Atualmente, no caso de câmeras térmicas para triagem de febre em massa, a obrigação seria garantir que os sistemas sigam as recomendações apresentadas pela ISO e evitar fornecedores que não cumpram.

São necessárias mais pesquisas para investigar essa tecnologia e começar a desenvolver uma biblioteca de pesquisas independentes e confiáveis. Isso é necessário para garantir que as decisões sobre essa tecnologia possam ser tomadas com base em evidências firmes durante o COVID-19 e futuras pandemias.

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